09 May Surf África Occidental: Cultura y olas solitarias

Surf África Occidental…

En 2012, un par de chicos en el pequeño pueblo de Bureh decidió abandonar  la pesca para atender a un pequeño pero creciente número de turistas que llegaban a Sierra Leona. Con la ayuda de un surfista expatriado y donaciones , los chicos fundaron Bureh Beach Surf Club.

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El surf en la comunidad.

En los últimos años se han atendido a los cooperantes, turistas, y al  viajero de aventura de surf . Al ser una organización basada en la comunidad, la mayor parte de los modestos ingresos generados  son compartidos entre los lugareños del pueblo y los surfistas que residen y ayudan. Las ganancias sirven para aumentar el  desarrollo del club y ayudar a los miembros para pagar las cuotas escolares y el transporte de sus hijos/as.

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Sierra Leona se está recuperando de la devastación de la guerra civil que terminó hace casi una década. La economía está creciendo y la gente parecen decidida a reconstruir un país con un gran potencial. En el  2014, la epidemia de ébola golpeó duro. El virus mortal, hizo estragos en el sistema de salud, ya de por si debilitado, y atrapó a las agencias internacionales con la guardia baja. La comunidad en Bureh se salvó del impacto directo de la enfermedad pero como todo el país sufrió consecuencias, se declaró la ley marcial, las escuelas se cerraron, los viajes de negocios y de ocio se restringieron y los turistas dejaron de ir.

Surf África Occidental. Foto por BBSC Sierra Leona

África Occidental tiene un montón de grandes olas que se encuentran vacías, las comunidades de surf locales se pueden encontrar desde Senegal hasta Ghana. La comunidad surfera de Bureh apenas han surfeado otras olas y spots diferentes a las que tienen en casa, los turistas que acuden han contado a los miembros de la comunidad historias sobre olas épicas en la vecina Liberia.

Comienza la Aventura en las olas de Liberia.

A medida que la epidemia de ébola se fue radicando y controlando,  un holandés Floris Loeff, amigo durante mucho tiempo del club , surfista y filántropo, decidió hacer realidad su sueño, realizar un documental sobre  Bureh Beach Surf Club. En mayo del año pasado 2015, algunos de los mejores surfistas de Sierra Leona y un equipo de cámaras holandeses se hicieron a la aventura por carretera a buscar las legendarias y míticas olas de Robertsport en Liberia.

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Robertsport en el norte de Liberia.

Es una de las zonas importantes de surf en África Occidental, es una de las mejores olas izquierdas del continente, concretamente en Kwepunha que cuenta con un club local de surf. Los chicos de Bureh disfrutaron de diez días completos de la hospitalidad de la comunidad de surf Robertsport. El resultado, unas sesiones épicas, nuevas amistades, reuniones juntos a hogueras, un baile popular ofrecido por los miembros  de la escuela secundaria, y horas de rodaje.

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Un año más tarde se estreno en el I AM SURF Film Festival en Amsterdam. El proyecto es todavía un trabajo en progreso  con necesidad de ayuda, pero Floris y  su equipo espera que esta visión de la vida se transmita por medio de todos los canales de comunicación e Internet.

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Los premios que los visitantes se van a encontrar cuando lleguen son importantes, fantásticas olas con muy poca gente, amistades de por vida y el sentirte acogido por una comunidad humilde que te ofrece todo y más. Los afortunados/as que han sentido el calor de la hospitalidad, el espíritu de la comunidad de Bureh Beach Surf Club son mejores personas a causa de ella y como dice el lema del club «Las olas van a hacer que te sientas bien» “Di waves go make you feel fine.” Aloha

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África Occidental
Fotografías e historia por el fotógrafo  Surfer/Photographer para Inertia

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https://www.surferrule.com/surferrule/surf-help-surf-causas-sociales/#.VzA_3L7a-YM

https://www.surferrule.com/surferrule/waves4water-resilience-africa/#.VzBABL7a-YM

http://www.surfandhelp.org/bureh-beach-surf-club-sierra-leone/

http://www.surfermag.com/blogs/culture/sierra-leone-surf-club/#if77EpqrCzsAcW52.97

Surfing Salone | Teaser from Old House on Vimeo.

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