20 Nov «LAS PLANTAS SON INTELIGENTES» Y SE ADAPTAN AL CAMBIO CLIMÁTICO

El aumento de dióxido de carbono (CO 2 ) emitido a la atmósfera por la actividad humana y los combustibles fósiles está alterando la forma en que los bosques crecen y usan el agua. 

Un grupo de científicos descubrió que los árboles en los Estados Unidos responden a este aumento en el CO 2  usándolo para crecer más rápido o conservando agua. 

¡Conoce la investigación!

Plantas eficientes

Según una investigación internacional liderada por la Universidad de New Hampshire (EEUU), los árboles y los bosques están “aprendiendo” a adaptarse al cambio climático.

Foto: Pixabay

El estudio ha demostrado que los bosques están ajustando su manera de crecer ante la crisis climática aprovechando sólo el efecto fertilizante del dióxido de carbono, y crecer más rápido si el agua es abundante.

La investigación comprobó que la eficiencia en el uso del agua por parte de las plantas, ha aumentado en los últimos años, ya que con más carbono disponible en la atmósfera podrían hacer la fotosíntesis más rápidamente y de esta manera ahorrar agua. Han encontrado que la relación no es tan directa ni sencilla como parecía, sino que los árboles «han aprendido» a actuar ante el incremento del CO2 de una manera u otra, según la disponibilidad de agua.

«Si el agua es abundante, sí aumentan la captura de dióxido de carbono y hacen la fotosíntesis más rápido para crecer sin tener en cuenta la transpiración; en cambio, si el agua escasea, prefieren ir más despacio y conservarla» – Rossella Guerrieri.



Para obtener estos resultados, han analizado 12 especies diferentes de árboles de EEUU

«Hemos elegido ocho bosques maduros y para cada especie de árbol hemos extraído un testigo de madera de su tronco. Una vez identificados los anillos que correspondían a los últimos 30 años de crecimiento, les hemos aplicado una técnica de análisis químico. Este procedimiento -ha añadido- se hace con isótopos y es el único que nos permite imaginar cómo han respondido los árboles al aumento de dióxido atmosférico y a los cambios en el clima a lo largo de las últimas décadas». – Guerrieri.

Durante la fotosíntesis, a través de los estomas, las plantas absorben el dióxido de carbono que necesitan para alimentarse y crecer, “pero al mismo tiempo, sin embargo, estos poros pierden agua”.

“Para saber si una planta es eficiente o no, miramos cuánto crece en relación con cuánta agua gasta para hacerlo” – Scott Ollinger.

Foto: Pixabay

Los investigadores también encontraron que las diferentes especies de árboles tienen diferentes capacidades y hacen diferentes compensaciones de carbono / agua. 

Debido a que la variabilidad climática está aumentando, la implicación es que mantener una diversidad de especies arbóreas ayudará a los bosques a continuar proporcionando los beneficios de mitigación climática.

Los investigadores esperan que los resultados alienten a los científicos que modelan el cambio climático a incorporar plantas en sus ecuaciones.

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