06 Oct EL PRIMER SURFISTA DE TEAHUPOO

Una historia original de Patagonia, por Lauren Hill.

Llegamos a Tahití en temporada baja para deleitarnos con el line up con poca gente. En concreto, para hacer bodysurf en Teahupoo. La historiadora y bióloga local Peva Levy nos recuerda que Teahupoo no es en realidad el nombre local de la ola, sino el nombre de la tierra más cercana a la rompiente.

El nombre tradicional de la ola es Pererure, que significa «peonza», fue otorgado por el primer surfista de la ola, una niña de Raiatea llamada Vehiatua.

Un grabado de la época del capitán Cook. Los Restos del Jefe Vehiatua II, Tahití, 1777.

La historia de Teahupoo y Vehiatua

Como Peva Levy dice: «Vehiatua, una hermosa y joven niña de Raiatea, decidió venir a Tahití para el concurso en el distrito de Hui, el nombre del distrito antes de que se convirtiera en Teahupo’o, el ‘muro de Calaveras.’. Vehiatua era la hija de un jefe de Raiatea. Viajó a Hui con sus dos sirvientes y se quedó en una casa en el valle de Fauoro, que está justo enfrente del lugar.» 

El concurso se suponía que iba a ser a la orilla del río y comenzaría a la mañana siguiente, con los mejores surfistas de las islas. Todos esperaban a la única chica de Raiatea, pero ella no se presentó. La gente comenzó a ponerse nerviosa y comenzó a decir que Vehiatua tenía miedo de venir y medirse con los mejores surfistas.

Algún tiempo después de que ella llegara, les dijo a todos que no iba a surfear porque las olas eran demasiado pequeñas para ella. Todos se rieron y pensaron que solo tenía miedo, por lo que el concurso no comenzó. A la mañana siguiente, sus dos sirvientes llegaron temprano para echar un vistazo, pero aún estaba demasiado pequeño, por lo que Vehiatua no vino para el concurso. La gente no quería esperar más, pero quería ver a Vehiatua, la primera chica de la que se rumoreaba que tenía el descaro de montar una ola.

«El mejor surfista era el joven jefe de Hui. No podía esperar a ver a esta chica de Raiatea en una ola. Temprano a la mañana siguiente, Vehiatua escuchó una explosión proveniente del arrecife. Toda la población sabe que cuando escuchas eso significa que las olas son grandes. Vehiatua le dijo a sus dos sirvientes que fueran a la orilla y les dijeran a todos que iba al concurso.»

“Todos la esperaban en la rompiente cuando llegó con su tabla. Para sorpresa de todos, no se detuvo allí sino que siguió caminando hasta el final de la playa de arena negra, luego saltó al mar y nadó hacia Hava’e, el paso del arrecife. Todos se sorprendieron al verla nadar hacia Pererure (Teahupoo ahora),  donde las olas eran grandes y nadie podía creer que una chica pudiera surfear allí.»

Esperó un poco y luego surfeaba su primera ola, y una segunda, y más y más. Los otros surfistas no podían creer lo que veían. Todos se metieron al agua pero no pudieron surfear porque estaba muy grande. Vehiatua fue la campeona y la primera que montaba esa ola.

«Desafortunadamente, Vehiatua no reinó por mucho tiempo sobre su ola. Poco después de esa primera sesión, el jefe local se sintió abrumado por los celos de la destreza suprema del oleaje de Vehiatua, por lo que la mató, con la esperanza de heredar su valentía y habilidad «.

La habilidad y alegría de los surfistas Tahitianos

La habilidad y la alegría con que los tahitianos montaban las olas era obvia incluso para aquellos que veían la ola por primera vez. En su registro de viaje de 1788, el marinero británico James Morrison menciona la euforia de la comunidad que acompaña a la llegada del swell: «Cuando los vientos del oeste prevalecen, tienen un gran oleaje que llega constantemente a una altura prodigiosa en la orilla … su deporte es donde el oleaje rompe con la mayor violencia.»

Ambos sexos son excelentes tanto en pequeñas tablas de madera y practicando bodysurf.

Sin una tabla para flotar, me siento diminuto en una vasta extensión y quebradizo, considerando el poder de las corrientes oceánicas abiertas y el oleaje detonante sobre el coral. Los surfistas polinesios tempranos fueron pioneros en este estilo de natación (un golpe profundo en el brazo y una patada vertical), mucho más tarde optaron por el estilo australiano o estadounidense aplicado a la natación de estilo olímpico.

El héroe local, Matahi Drollet está sentado en lo más profundo y ocasionalmente está atravesando los tubos. El pico oeste está funcionado y, francamente, yo mismo me estoy cagando. Ni siquiera está tan grande, es la reputación de este lugar lo que me ha vencido incluso antes de que me revuelque una ola.

Mirando hacia el interior, a través de la amplia laguna, están los picos montañosos irregulares de esmeralda y caprichosas nubes que juegan entre los picos. Es todo tan desalentador, hasta que descubres que te has adentrado en la zona de impacto y antes de que te des cuenta, estás cara a cara con este arrecife tan infame.

Durante su primer viaje a Tahití en 1769, el capitán Cook sintió curiosidad por la cantidad de personas que llegaron a poblar esas islas aisladas. Cook se interesó en Tupaia y pronto se enteró de su habilidad aparentemente de otro mundo para la navegación a través de la observación del mar, las estrellas y las migraciones de aves y peces.

Tupaia dibujó a Cook un mapa que cubría más de 3200 kilómetros cuadrados de extensión oceánica con más de 70 islas destacadas, prueba de una sensibilidad y habilidad más allá de lo que los «magistrales» exploradores europeos consideraban posible.

Cuando el surf desapareció de las comunidades

Al igual que las habilidades de navegación, muchos aspectos de la cultura tahitiana indígena casi se extinguieron, incluida la «desviación extraña» del surf. En 1883, la artista y aventurera Constance Gordon-Cumming observó: «La práctica del surf era un deporte característico en la mayoría de estos grupos, y especialmente en Tahití, donde hace cincuenta años era el pasatiempo favorito de hombres, mujeres y niños».

Continuó: «Sin embargo, ha caído tan en desuso, que durante los seis meses que permanecí en Society Isles nunca lo vi». Décadas más tarde, en 1956, cuando el investigador Ben Finney llegó a Tahití para estudiar la cultura del surf local, no encontró ninguna.

La grandeza de este lugar solo exige respeto. No se siente como el tipo de lugar en el que simplemente te lanzas. Aquí flotando en el agua, se siente más como una gran catedral. Es un punto de peregrinación para toda nuestra cultura del surf, una ola que merece toda la atención y el respeto, un lugar donde la gente se ha reunido para ser admirada por la belleza natural de la comunidad durante milenios.

Pasé horas simplemente nadando y buceando bajo el agua demasiado abrumado para coger una ola. Es una divertida combinación de intimidación y reverencia que realmente no había sentido antes. Tengo este extraño impulso de hablar hacia el cielo; a algún espíritu antiguo que gobierna el paisaje marino metafísico de este lugar. ¿Con quién hablo aquí para asegurarme de que soy bienvenido?

Tal vez todos antes de Vehiatua habían sentido esto, también. Por eso se limitaron a surfear por la desembocadura del río cerca de la costa. No sabía nada de ella en ese momento, pero debería haber estado hablando directamente con la patrona de Teahupoo, lady Vehiatua.

Finalmente, una ola me viene perfecta y es demasiado emocionante para no cogerla. Doy una patada frenética, con la espuma del labio, luego deslizándome hacia el azul profundo del tubo. Vuelvo a nadar y selecciono con cautela un par de olas más, así que estoy agradecido por la oportunidad de ver este lugar con mis propios ojos; sentir la inmensidad del lugar que ayudó a nacer el surf como lo conocemos.

Una historia original de Patagonia, por Lauren Hill.

info@surferrule.com

Más que surf, olas gigantes y tendencias Surfer Rule, revista de referencia del surf y el snowboard en nuestro país desde 1990, promueve los valores, la cultura y las inquietudes de todos los que amamos los boardsports.

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