06 Oct LA CORTEZA TERRESTRE SE TRAGA EL OCÉANO

¿Alguna vez habías pensado si existía agua en el interior de la Tierra?

Los océanos forman la mayor parte de la superficie del planeta. Pero, gran parte del agua del océano está quedando atrapada en el interior de las placas tectónicas que mueven la Tierra.

Tragando agua bajo el agua

Un nuevo estudio publicado en la revista Nature algunas complejidades misteriosas sobre el ciclo del agua de nuestro planeta, en particular, la cantidad de agua del océano que queda atrapada en el interior de la tierra a través de la tectónica de placas.

Foto: Pixabay

El manto de la tierra consiste en un rompecabezas de placas tectónicas entrelazadas. Cuando esas placas chocan y una se desliza debajo de la otra, el agua se introduce en la zona de subducción.

A través de una combinación de calor y presión, el agua se transforma en un mineral hidratado que se bloquea dentro de la placa y se adentra en la corteza terrestre.

Hasta ahora, se ha podido comprobar que estas «rocas húmedas» que guardan en su interior átomos de hidrógeno que podrían convertirse en agua a las temperaturas y presiones adecuadas se encuentran entre 4,8 y 6,4 kilómetros de profundidad, pero el estudio ha encontrado evidencias de que estas piedras llegarían a sustratos de casi 32 kilómetros.

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Douglas Wiens, profesor de Tierra y Ciencias Planetarias en la Universidad de Washington en St. Louis, quería averiguar cuánta agua se absorbe de esta manera. Empezó analizando la Fosa de las Marianas, la formación natural más profunda del planeta, descubriendo que el manto contiene cuatro veces más agua de lo que se pensaba anteriormente.

Utilizando sismógrafos, los investigadores pudieron escuchar la actividad sísmica submarina y pudieron mapear secciones del interior de la tierra «rastreando las velocidades de los tipos de roca que tienen diferentes capacidades para retener el agua». Después de un año escuchando los ruidos de las placas, a 20 millas debajo del fondo del mar, descubrieron que el manto contiene cuatro veces más de la cantidad de agua que se pensaba anteriormente. 

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Es tanta agua como todos los océanos de la tierra combinados.

«Debemos comprender el ciclo de agua de la Tierra»

Lo que con el estudio quedó claro es que «todas las placas estudiadas están absorbiendo una gran cantidad de océano, tres veces más de lo estimado». 

Si piensas en la tierra como un vacío, lo que entra debe salir, o más exactamente, subir . Los científicos creen que la mayor parte del agua consumida en las zonas de subducción se expulsa como vapor de agua durante las erupciones volcánicas.

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Pero el problema está en las estimaciones que ha revelado el estudio de la Universidad de Washington: un fuerte desequilibrio en la ingesta y la salida. Teóricamente la Tierra se estaría tragando el agua. No obstante, durante los últimos 550 millones de años, los océanos no han cambiado significativamente sus niveles.

Estamos, pues, ante un misterio para lo que se requiere más investigación a fin de comprender cómo funciona con más exactitud el ciclo del agua de la Tierra.

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