Kelly Slater

13 Feb KELLY SLATER, EL MÁS GRANDE DE TODOS

Kelly Slater considerados uno de los surfista más importante en la historia de este deporte, aparte de haberse coronado once veces campeón del título mundial, ha contribuido enormemente a la industria y a la comunidad. Hoy día vemos al exitoso deportista, pero pocas veces recordamos el camino que tuvo que recorrer para llegar a serlo.

El pasado 11 de febrero cumplió 49 años y queremos rendirle un homenaje a través de un recorrido por toda su carrera.

Kelly Slater el más grande de todos
Foto:  DAMIEN POULLENOT / WSL

Los inicios del campeón

Robert Kelly Slater nació el 11 de febrero de 1972, en la ciudad de Cocoa Beach, Florida. Su padre, Stephen Slater era propietario de una tienda de accesorios, y su madre, Judy Moriarty, era técnica de emergencias médicas y bombero. La pareja  tuvo tres hijos: Sean, Stephen y Kelly, el hijo del medio, quien soñaba en convertirse en ventrílocuo, actor o comediante y terminó convirtiéndose en uno de los atletas más influyentes del mundo. 

El surf llegó a la vida de Slater cuando este tenía cinco años, al aprender a surfear en una tabla de bodyboard con quillas, y esta fue su gran compañera durante algunos años. No le costó mucho tiempo engancharse con el deporte y todos a su alrededor notaron que el pequeño tenía un don con las olas

Kelly Slater
Foto: MATT DUNBAR / WSL

En el año 1980 adquirió su primera tabla de surf y no tardó mucho en empezar a competir. A los 10 años ya ganaba competencias en toda costa atlántica. En 1984 ganó su primer título en los Estados Unidos. Dos años más tarde terminó tercero en la división junior en los campeonatos mundiales para aficionados en Inglaterra, y al siguiente ganó el campeonato junior de la Pacific Cup Junior en Australia.

Si bien ya tenía varias miradas encima suyo, Kelly se convirtió en profesional a los 18 años. En ese mismo año, 1990, ganó el Body Glove Surfbout, en California, firmó un contrato gigantesco con Quicksilver (que perduró hasta el 2014) y terminó en el puesto 43 de su gira mundial como rookie. Sus triunfos le llevaron a ser el más destacado de la nueva generación de surfistas que estaba surgiendo, a esa que llaman la ‘New School’ de los años 90.

Once veces campeón del mundo

Con los triunfos llegó la fama para el joven Kelly Slater. Empezó a aparecer en distintas publicaciones impresas de surf y todos querían trabajar con él. Con los años fue añadiendo títulos y triunfos.

Slater ganó su primer título mundial en el Pipeline Masters en Hawái (1992), a la temprana edad de 20 años. En 1994 fue campeón de la WSL y conservó el título durante cinco años consecutivos, superando el récord de Mark Richards.

Kelly Slater
Foto: KELLY CESTARI / WSL

Ganó el Triple Crown of Surfing en tres ocasiones: 1995, 1998 (año en el que decidió descansar por un tiempo) y 2019. La lista de victorias es bastante extensa, especialmente en eventos del CT, conquistó Hang Loose, Santa Catarina Pro, Quiksilver Pro, entre otros.

En el 2010 y tras su victoria en el Rip Curl Pro, desde el congreso de los Estados Unidos le llegó una felicitación a causa de su influencia en el deporte y sus intereses filantrópicos y ambientalistas. Incluso, ese mismo año en su ciudad natal, Cocoa Beach, se alzó una estatua en su honor

Ganó por onceava vez el título mundial en el 2011, y se convirtió en el surfista más joven y más viejo en coronarse campeón. 

Uno de los momentos más peligrosos de su carrera fue en el 2015, pues estuvo en peligro de ahogarse en Capbreton, Francia,  durante el Quiksilver Pro. Durante toda su carrera se ha roto el pie en cuatro ocasiones

Kelly Slater
Foto: ED SLOANE / WSL

Un corazón filantrópico 

La vida familiar y personal de Kelly Slater fue compleja, tal vez por eso no suele dar muchas entrevistas que quieran inmiscuirse en los detalles más íntimos. A pesar de todo lo que ha conseguido, su exitosa carrera nunca se le ha subido a la cabeza. Quienes le conocen aseguran que es uno de los deportistas más humildes que hay y nunca exalta sus logros. 

Kelly Slater
Foto: KELLY CESTARI / WSL

Utiliza su fama, influencia y dinero para contribuir a causas que tocan lo más profundo de su corazón. Tiene interés en la protección de los océanos y la vida marina y hace parte de la junta de miembros de ‘Sea Shepherd Conservation Society’, en California. 

Una de las facetas que más resaltan de Kelly que ha utilizado su voz e historia personal para ser portavoz en contra del suicidio. Con apoyo de la organización Surfers Against Suicide, cuyo objetivo principal es concientizar respecto al suicidio y promueve un cuidado a tiempo de la salud mental, Slater ha proporcionado asistencia financiera y emocional a aquellos que han intentado terminar con su propia vida

El músico, actor  y artista

Kelly Slater es multifacético, el talento no solo es en las olas, es una persona polifacética con intereses en la música, la actuación, e innovación. En 1998 fundó un grupo musical en compañía de sus amigos Rob Machado y Peter King, al que llamaron ‘The Surfers’, y sacaron un álbum ese mismo año, titulado ‘Songs From The Pipe’, en ese mismo año. 

La faceta de actor fue potenciada por los 27 episodios en los que actuó de la serie Baywatch, interpretando el papel de Jimmy Slade. Realizó apariciones en el documental “The Endless Summer 2” y en el largometraje “One Night at McCool’s”. Participó en el vídeo musical “You Look So Fine” de Garbage. Y prestó su voz para la película animada  «Surf’s Up». 

También publicó dos libros: «Pipe Dreams: A Surfer’s Journey», en 2003 y «Kelly Slater: For the Love» en 2008. Tuvo un videojuego llamado “Kelly Slater’s Pro Surfer’, disponible para PlayStation 2 y Xbox. 

El imperio de Kelly Slater

En una entrevista con la revista Men’s Journal, el surfista reconoció que a los 21 años, después de ganar un millón de dólares y a pesar de ganar otro millón más por obtener el título mundial y trabajos publicitarios, tuvo que declararse en bancarrota. 

«Mi madre crió a tres hijos mientras ganaba $2,000 al mes, y no contaba con mucha ayuda de mi padre … así que no teníamos mucho dinero. No es una historia triste, es sólo la forma en que era en mi familia», le dijo Slater al periodista Graham Besinger. «Cuando eres criado de esa manera no tienes mucha inteligencia en torno al dinero, así que para cuando tenía 21 o 22 años traté de comprar una casa, con mi entonces prometida, y descubrí que estaba en quiebra.»

Slater tuvo que aprender a manejar sus finanzas lo que significó el comienzo de una exitosa y visionaria carrera empresarial, que al día de hoy le ha otorgado una fortuna de $25 millones de dólares

Kelly Slater
Foto: RYAN FOLEY / SLATER DESIGNS / WSL

Su éxito deportivo le ha asegurado el patrocinio de distintas marcas de ropa a lo largo de los años, pero decidió arriesgarse y abandonarlas para ser patrocinado por su propia marca de ropa: Outerknown, creada con un enfoque sostenible.

En el 2016 lanzó una línea de tablas de surf, llamada Slater Designs. En 2014, Slater dio a conocer el Surf Ranch, un complejo que se ha denominado «Disneyland para surfistas», y fundó la compañía Kelly Slater Wave Company.

En el 2020 se informó que estaba colaborando con Michael Schwab en la construcción de un surf resort que contará con la ola artificial más grande del mundo, con una inversión de $250 millones de dólares en La Quinta, California.

El legado de Kelly en el mundo 

Kelly Slater ha comunicado su intención de retirarse del surf profesional, pero siempre termina aplazando la fecha, incluso ha asegurado que se ve a sí mismo compitiendo hasta los 50 años y que surfeará Pipeline hasta que tenga 90 años. El éxito de Kelly está en que cada vez que entra al agua busca divertirse y probarse a sí mismo, más que ganarle a los demás competidores. Su legado perdurará para siempre en la historia del surf y en la mente de los aficionados.

Kelly Slater el más grande de todos
Foto: KELLY CESTARI / WSL

¡Feliz cumpleaños al más grande de todos!

Fuentes: SurferToday, Surfholidays, Men’s Journal, WikiPedia, Celebrity Net Worth



info@surferrule.com

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