07 Abr LA HISTORIA DEL CLUB DE SURF PARA MUJERES EN SRI LANKA

Un nuevo Club de Surf para mujeres en Sri Lanka está enriqueciendo la floreciente escena de surf del país, mientras desafía las expectativas culturales.

Cuando me encontré con este artículo, me emocionó por muchas razones. La primera, por saber lo difícil que puede ser la vida diaria en Sri Lanka, la segunda por ser mujer surfista y tercera por las ganas de todas estas mujeres creando positividad en una cultura difícil. Felicidades a estas damas que son una fuente de inspiración para el mundo.

HISTORIA DE ZINARA RATHNAYAKE
FOTOGRAFÍAS DE TOMMY SCHULTZ

El sol naciente está comenzando a pintar los cielos orientales en tonos bermellones, pero ya hay una serie de surfistas más allá de los rompeolas, explorando el horizonte del rayo en busca de la ola perfecta.

Una de ellas es Shamali Sanjaya, es una de ese grupo de mujeres surfistas que provienen de la pequeña comunidad pesquera de Arugam Bay, ubicada en la costa oriental de Sri Lanka. Hace solo unos años, habría estado ocupada ayudando a preparar la primera comida del día de su familia, pero ahora, como miembro del el primer y único club de surf de Sri Lanka dirigido por mujeres locales, tiene el nuevo objetivo encontrar la libertad para remar en las aguas del océano.

«Cada vez que golpeo las olas, siento que estoy conquistando el mundo», declara Shamali, presidenta fundadora del club. «Me da confianza y siento que puedo lograr cualquier cosa».

El inicio del club se debe en parte al arduo trabajo de Tiffany Carothers. Nativa de California y ex gerente de recursos humanos. Se estableció en Arugam Bay hace ocho años. Al igual que muchos surfistas, se sintió atraída por el atractivo de Main Point, que en un buen día recibe olas del sudeste de metro y medio a dos, y olas que rompen en el arrecife desplazándose de 400 a 600 metros.

Tiffany Carothers y Shamali Sanjaya

Tiffany visitó por primera vez la bahía de Arugam en enero de 2005 con su esposo Cody, también surfista. Vinieron a ayudar a los amigos de Cody a reconstruir sus hogares después del devastador tsunami del Océano Índico, que había impactado gravemente este tramo de costa. Esa corta visita se convirtió en una residencia a largo plazo cuando la pareja se mudó a Arugam Bay en 2011 con sus dos hijos. «Todo sobre Arugam Bay nos atrajo», dice Tiffany. «Nos encantó la sensación de vivir en un tranquilo pueblo de pescadores, con hermosas playas, jungla y surf épico».

Fue en esta comunidad muy unida donde la pareja conoció a Shamali y su hermana Inoka Sanjaya. Eran vecinos, que rápidamente se hicieron amigos cercanos. «Cuando me mudé aquí por primera vez, los invité a venir a surfear conmigo», recuerda Tiffany, sentada en la sala de su pequeña casa de dos pisos, que se encuentra en el corazón del pueblo.

«El hermano de las niñas, Asanka, había sido campeón nacional de surf durante mucho tiempo, pero todavía el surf no era acertado para las chicas», comparte la estadounidense de 36 años. «Ambas hermanas se unían a mí de vez en cuando, pero la comunidad no lo veía bien».

Shamali ya había probado el deporte, había estado surfeando dos veces. «Me encantó. Pensé que si los hombres pueden surfear, ¿por qué las mujeres no pueden hacerlo también? dice la joven de 30 años, con una sonrisa en sus labios.

El problema al que ella y muchas otras mujeres locales se enfrentaron fue la creencia permanente de que el papel de la mujer se limita a la esfera doméstica. Tradicionalmente, se espera que la mujer de Lankan sea hija, hermana, madre y poco más.

“Perdimos a nuestros padres a una edad temprana. Fue nuestro hermano Asanka quien nos cuidó ”, explica Shamali. «Temía que algo nos sucediera o que la gente de la aldea difundiera rumores sobre nosotras por salir con una mujer occidental».

Muchos aldeanos aún tenían la impresión estereotipada de que los surfistas occidentales estaban vestidos de manera escandalosa y eran unos fiesteros. La comunidad aceptaba este comportamiento de los turistas que venían a surfear, pero no encajaba con las creencias de la comunidad sobre cómo deberían comportarse sus mujeres jóvenes.

El grupo de mujeres ha tenido que trabajar duro para superar estos conceptos erróneos. Según Shamali, Tiffany se ganó el respeto de los aldeanos porque su estilo de vida desafió esos estereotipos. «Ella no usaba ropa reveladora, no bebía y no iba a fiestas».

Si bien Tiffany fue aceptada fácilmente en la comunidad local, Shamali tardó un poco más en convencer a su hermano de que estaba bien que las mujeres surfearan. A menudo, Shamalí iba con Tiffany a lugares escondidos para practicar surf, sin el consentimiento de su hermano.

Estas sesiones de surf encubiertas continuaron hasta mayo de 2015, cuando Tiffany conoció a las australianas Sara Yani Sands y Janiece Walker en la Cumbre Surf + Social Good celebrada en Bali. El evento de cuatro días contó con la participación de muchos surfistas con conciencia social de todo el mundo, quienes debatieron cómo podrían usar el surf para empoderar a las comunidades marginadas.

Al asociarse con las dos australianas, Tiffany decidió celebrar lo que se convirtió en el primer evento de Girls Make Waves en Arugam Bay. Supuso un trabajo muy duro el solo para llevar a las chicas al evento.

© Yanik Tissera for BigRush

“Fue muy inusual. Nunca habíamos oído hablar de chicas locales que practicaran surf; ni siquiera habíamos visto una foto de una chica local surfeando ”, recuerda Denagama Vithanaralage Renuka, la madre cuarentona miembro del club, Isuri Anupama. «Me preocupaba que los aldeanos difundieran rumores si mi hija se involucraba en algo que normalmente está prohibido para las mujeres de Sri Lanka».

Para tratar de cambiar esas actitudes, Tiffany y Shamali fueron de puerta en puerta en busca del permiso de los padres antes del evento. Esos esfuerzos reclutaron a 30 mujeres, de entre 15 y 40 años, fueron las primeras participantes del Girls Make Waves en junio de 2015. A cada una se le proporcionaron polainas y camisetas para usar. Las mujeres locales que vinieron se enamoraron del surf casi de inmediato.

“Fue el primer día que toqué una tabla de surf. No pensé que sería capaz de equilibrarme o ponerme de pie en el tablero, pero podría hacerlo ”, dice Isuri, de 22 años, la sensación de orgullo evidente en su voz. «Me sentí muy feliz y todos dijeron que tenía un talento natural para el surf».

Debido a los comentarios positivos, Tiffany y Shamali decidieron hacer de la reunión un asunto semanal. Todos los domingos, las chicas se reúnen en la playa para practicar yoga y otros domingos, sesiones de surf o clases de natación en la piscina de Hideaway Arugam Bay; un resort local que apoya las actividades del club. Con el tiempo, se llegó a un entendimiento entre las niñas y sus familias, mientras cumplieran con sus deberes domésticos, ya no se les restringiría el surf.

«A veces, todavía me preocupa la seguridad de Isuri, pero nos hemos dado cuenta de que no hay nada de malo si nuestras chicas surfean», dice una sonriente Renuka.

De hecho, el surf ahora se ha convertido en un asunto familiar. Un miembro del club, Pulanthiran Nadiya, de 30 años, a menudo lleva a sus hijas, de cuatro y 11 años a surfear. Todo este movimiento local ha llevado a que más chicas jóvenes soliciten unirse al club, que se registró oficialmente bajo la Federación de Surf de Sri Lanka en agosto de 2018.

Desde entonces, Salty Swamis, una cafetería y tienda de surf en Hikkaduwa, Sri Lanka, ha donado seis tablas de surf para su uso. “Siendo surfistas e identificando la falta de participación femenina local en la floreciente cultura del surf de Sri Lanka, consideramos importante alentar y ayudar al proceso de un club local de surf femenino”, dice una de las cofundadoras de Salty Swamis. Yanik Tissera.

También parece existir la posibilidad de que su pasatiempo se convierta en una carrera. Dado que Arugam Bay es ahora parada de una prueba del circuito mundial de surf, muchos de los aldeanos se ganan la vida trabajando en los restaurantes y bares de la zona o como instructores de surf para turistas. Al mismo tiempo, muchas mujeres se sienten incómodas tomando lecciones de instructores masculinos, por lo que siempre hay una gran demanda de entrenadoras de surf en Arugam Bay. Tiffany cree que algunos de los miembros del club pueden llenar este vacío.

Pero quizás la mayor victoria para la presidenta del club, Shamali, es que su hermano Asanka, a principios de 2015, vio cómo su hermana perseguía las olas y finalmente reconoció su talento natural.

«Vi que no solo tiene las habilidades, sino que realmente la ví feliz», dice Asanka. Hoy da clases de surf a su hermana en Main Point.

Las mujeres surfistas de Arugam Bay ciertamente han recorrido un largo camino en poco tiempo, y el surf les ha dado la oportunidad de ingresar a la esfera pública, donde las mujeres a menudo están ausentes.

A los 40 años, Kanesalingam Nahanthani es la miembro más antigua del club.  Madre de cuatro hijos dice: “El surf me da una sensación de libertad y felicidad que nunca antes había experimentado. Ahora, siento que soy parte de la sociedad en general, y no solo una ama de casa ”. Con una sonrisa, agrega: «Yo también soy surfista».

Artículo original: The rise of Sri Lanka’s female surfers

info@surferrule.com

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