30 Oct EL AUMENTO DE LA DIVERSIDAD QUE SE DEBE AL CAMBIO CLIMÁTICO

Entre el caos de la crisis climática, y en las zonas frías del planeta, las noticias que llegan de una investigación realizada por la Universidad de York, nos da esperanza.

Científicos de York han descubierto recientemente que el número de especies de plantas que se han registrado por los botánicos han aumentado en lugares en los que el clima ha cambiado más rápidamente, y especialmente en las partes más frías del planeta.

Diversidad local en el «Antropoceno»

Las tasas más rápidas de cambio climático podrían estar aumentando la diversidad de especies de plantas en muchos lugares, según la investigación llevada a cabo por la Universidad de York (Estados Unidos).

Foto: Pixabay

«El número de especies de plantas registradas por los botánicos ha aumentado en lugares donde el clima ha cambiado más rápidamente y especialmente en partes relativamente frías del mundo».

Es cierto que la actividad humana es responsable de pérdidas sustanciales en la biodiversidad del planeta, hasta tal punto que muchos denominan la época moderna como «el Antropoceno».

Sin embargo, a pesar de que el número total de especies de plantas en el planeta puede estar reduciéndose, la media de especies de plantas encontradas localmente (diversidad local o alfa de un sitio) parece ser estable o incluso está aumentando en ciertos lugares.

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Los científicos creen que la ‘interrupción’ de estas comunidades de plantas locales debida al rápido cambio climático, especialmente los grandes cambios en las precipitaciones, puede estar permitiendo la entrada de nuevas especies y alimentando estos aumentos de la diversidad local.

«Usamos un gran conjunto de datos, con más de 200 estudios en los cuales los botánicos contaron el número de especies de plantas presentes en diferentes parcelas de prospección alrededor de todo el mundo». – Andrew Suggitt, del Departamento de Biología de la Universidad de York.

Probaron y testaron y descubrieron que las diferencias locales en el clima y la exposición al cambio climático fueron responsables de una parte sustancial del cambio en el número de especies de plantas encontradas en esas encuestas.

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«Nuestros modelos sugieren que las tasas típicas de cambio climático en las regiones más frías del mundo están impulsando un aumento en la riqueza de especies locales del 5% por década. Este es realmente un número bastante grande si continúa durante 13 décadas o más, dado que los humanos ya han estado cambiando el clima durante más de medio siglo, y el cambio climático continuará hasta el año 2100, al menos. Lo que estamos observando tiene implicaciones sustanciales para los ecosistemas futuros».

A pesar de esta «buena noticia», otros autores del estudio han añadido que «no significa que el mundo botánico tenga buena salud». Y es que seguimos viviendo en una época en la que debemos tomar más conciencia, la época del «Antropoceno», en la que muchas especies ya se han extinguido.

«El efecto del cambio climático puede no ser tan dramático como la transformación de un prado en un aparcamiento o la tala de un bosque, pero es un efecto dominante que ya es evidente en grandes áreas de la superficie de la Tierra».

Los datos del estudio afirman que las especies nuevas tienden a llegar más rápido de lo que desaparecen las locales, lo que da lugar a un ligero aumento en la diversidad de plantas en los lugares donde el clima está cambiando más.

Los investigadores han recordado las conclusiones del informe del IPCC, que indicaban el preocupante descenso en la flora y la fauna de todo el mundo. Pero, también destacó «la necesidad de una mayor claridad sobre cómo el cambio climático está mezclando especies de plantas que se encuentran en ciertos lugares, especialmente en áreas como África y Asia«.

«Espero que esto haga comprender mejor cómo el cambio climático está afectando a las comunidades de plantas y lo que esto significa para la conservación de la naturaleza y su contribución a las personas».

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