17 Feb EL CALENTAMIENTO GLOBAL AFECTARÍA A LOS NACIMIENTOS

Las últimas investigaciones sobre cambio climático, sugieren que el calentamiento global tendrá efectos en nuestro planeta, pero también puede impactar directamente nuestra biología humana.

Un estudio reciente en Japón ha encontrado una relación entre las fluctuaciones de temperatura del planeta y una menor proporción de nacimientos. Los niños además se vuelven especialmente vulnerables a factores externos como el estrés, según el docto Misao Fukuda, autor principal del estudio y fundador de M&K Health. Pero no es el único estudio. Poco a poco van saliendo a la luz datos que demuestran cómo nos va a afectar el calentamiento global a los seres humanos.

Cambio climático y situaciones de estrés

El verano pasado, Fukuda y sus colegas publicaron un estudio sobre situaciones de estrés extremo. Incluían el terremoto de Kobe de 1995, el Gran Terremoto de Japón Oriental de 2011 (y el subsiguiente desastre nuclear en la central eléctrica de Fukushima y los terremotos de 2016.

Nueve meses después de estos desastres, la proporción de nacimientos en estos lugares disminuyó entre un 6% y un 14% con respecto al año anterior. Este dato respalda la idea de que e estrés afecta la gestación.

El estrés derivado de los «eventos climáticos causados ​​por el calentamiento global» también podría afectar la proporción de nacimientos, escribió Fukuda. Aunque los científicos no saben cómo afecta el estrés al embarazo, Fukuda teoriza que la vulnerabilidad de las células espermáticas que portan el Y, es la razón por la que se producen «cambios significativos en las relaciones sexuales».

La proporción de recién nacidos

Los científicos creen que la proporción de sexos es igual, según explicó Steven Orzack, presidente y científico investigador del Instituto de Investigación Fresh Pond en Cambridge, Massachusetts. Pero más de la mitad de todas las concepciones humanas no pasan el embarazo y los embriones mueren. Esto da como resultado un desequilibrio sexual en los nacimientos.

«En general, mueren más hembras durante el embarazo que los machos, y por eso hay un número excesivo de niños al nacer «, dijo Orzack, quien ha publicado investigaciones sobre este tema.

Diferencias entre fetos masculinos y femeninos

Ray Catalano, profesor de la escuela de salud pública de la Universidad de California en Berkeley, explica que el proceso de selección natural es una causa de muerte durante el embarazo.

La biología de una madre aborta espontáneamente algunas concepciones en el útero, pero no otras. Ray dijo que los factores que filtran quiénes «pasan» desde la concepción hasta el nacimiento son las anomalías cromosómicas o genéticas del feto, o la respuesta de estrés de la madre a los cambios en su entorno.

Debido a que los ovarios de un feto femenino son portadores de todos los óvulos que alguna vez tendrá, la posibilidad de que se encuentren defectos genéticos en una hembra (y sus huevos, que representan a sus potenciales hijos) es mayor que la posibilidad de defectos en un feto masculino, que solo lleva sus propios genes.

«En todo el mundo, la proporción de recién nacidos promedia 103 a 106 varones nacidos por cada 100 hembras», explicó Catalano.

«En la sociedad, cada año, el ser humano tiene más probabilidades de morir, y esto es cierto para todas las sociedades», dijo Catalano. Algunos científicos creen que son biológicamente más débiles y más susceptibles a las enfermedades y la muerte prematura.

¿Qué descubrió Catalano al estudiar poblaciones de daneses, finlandeses, noruegos y suecos nacidos entre 1878 y 1914? Encontró que esos hijos tenían menos probabilidades de morir en la infancia. Estos niños se convirtieron en hombres que tuvieron un número de hijos mayor al esperado. Esto es evidencia de la selección natural en el útero, dijo.

El calentamiento global y los efectos en el útero

Los efectos del calentamiento global también influirán al proceso de concepción en el útero, dijo Catalano. La Tierra está experimentando un proceso de cambio rápido. «Si empiezas a cambiar el entorno de manera relativamente rápida, 100 o 150 años en el tiempo evolutivo es un abrir y cerrar de ojos. ¿Qué es lo que va a cambiar en el entorno? Las estaciones se verán afectadas», dijo Catalano.

La tierra se calentará. «Tendremos mayores oscilaciones de temperaturas más altas, mínimas más bajas y oscilaciones más rápidas entre los dos extremos. El clima extremo y los efectos ambientales posteriores, como las sequías, probablemente conducirán al estrés humano. Es probable que ese estrés afecte la proporción de sexos al nacer, y luego habrá una adaptación humana, la respuesta evolutiva natural», dijo Catalano. «Cuando cambies el clima, que ya lo estamos cambiando, cambiarás profundamente las características de la población».

‘Las temperaturas más cálidas traen cambios en los nacimientos’

Samuli Helle, investigadora principal de la Sección de Ecología del Departamento de Biología de la Universidad de Turku en Finlandia, también descubrió que «las temperaturas más cálidas producen efectos en la natalidad».

En su estudio sobre los sami del norte de Finlandia, se pudo cuantificar el efecto: por cada 1 grado Celsius (1,8 grados Fahrenheit), hubo un aumento del 0,06% en la proporción de niños recién nacidos en comparación con las niñas. Por ejemplo, dijo, un aumento anual de 3 grados centígrados (5,4 grados Fahrenheit) se traduciría en una proporción mayor de 0.18% de recién nacidos de hombres a mujeres.

«No es una influencia dramática a primera vista, pero debe tenerse en cuenta en poblaciones grandes», escribió Helle en el estudio. Estos efectos también pueden ser causados ​​por el calentamiento global, como los incendios forestales y las inundaciones, que podrían afectar la proporción de sexos, aunque no sería necesariamente a escala global.

Orzack no cree que haya suficiente evidencia para ver un cambio importante en la proporción de sexos. No sabe a ciencia cierta que esta tendencia sea una consecuencia directa del cambio climático global. Sin embargo, esta tendencia sí puede deberse a los efectos de la contaminación, dijo, y esto «sí puede ser una consecuencia del cambio climático global».

Fukuda cree que cualquier efecto potencial del cambio climático en la proporción de sexos del recién nacido «puede no ser uniforme» en todo el mundo. «Puede depender de diferentes factores ambientales de cada lugar», escribió.

El «clima extremadamente caliente o frío» influyó más marcadamente en la proporción de sexos, mientras que los cambios más moderados no siempre mostraron un efecto claro.

Débil o fuerte, cualquier efecto no sería duradero, según Fukuda. Su estudio de los terremotos encontró que la proporción de sexos en recién nacidos volvió a la normalidad en unos pocos meses. «El terremoto de Kobe llevó un mes, el terremoto de Tohoku dos meses y el de Kumamoto un mes», dijo.

En última instancia, para Fukuda, la importancia de la proporción de sexos en recién nacidos es menos social, y más médica. La importancia de la proporción de sexos en recién nacidos es como un «indicador sensible de la salud reproductiva«, dijo. «La fluctuación de la temperatura extrema afecta al nacer».

La preocupación de Catalano, sin embargo, es la evolución. «Los seres humanos son increíblemente adaptables, pasamos la Gran Era del Hielo«, dijo, por lo que no teme que no nos adaptemos al cambio climático.

«¿Qué seremos después de esa adaptación? Seremos diferentes», dijo. «El cambio climático cambiará las características de la población en formas que no se pueden anticipar».

Fuente: CNN Health

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