11 Oct CÓMO SLATER CREÓ EL SURF RANCH

Estamos en el Surf Ranch de Lemoore (población 26,355 personas), un pueblo agrícola en el centro de California que está, literalmente, en medio de la nada. El viaje de casi cuatro horas desde San Francisco te lleva más allá de kilómetros de campos de maíz, caballos, caravanas y muchas vacas. La Marina de los EE. UU. Dice que abrió una estación aérea aquí debido a su “espacio aéreo libre de congestión”, que se traduce como “No hay nadie alrededor”.

El Océano Pacífico está a más de 160 kilómetros al oeste. Y sin embargo, aquí es donde el 11 veces campeón mundial de surf ha construido una piscina de olas que tiene al mundo del surf hablando sobre ella a diario.

Disneyland para surfistas

En 2014, Slater dio a conocer el Surf Ranch, un complejo que se ha denominado “Disneyland para surfistas”. Un hidroala azul de 100 toneladas sobre rieles que se asemeja a una locomotora rueda a lo largo del lado de la piscina , empujando contra el agua para generar olas. El hidroala crea olas perfectas en forma de túnel una y otra vez. Es una experiencia rara en el océano. Aquí en Lemoore, puede suceder 100 veces al día.

Una mañana cualquiera, alrededor de 40 personas descansan alrededor de la enorme piscina de olas o se sumergen en el jacuzzi, bebiendo zumo de sandía. La mayoría de ellos son jóvenes, rubios y en forma. Parece como si estuvieras en un episodio de la vida real de Baywatch.

Este pequeño oasis, adquirido por la WSL en 2016, no está abierto al público. Solo amigos, familiares y participantes en la competición pueden venir aquí. Las empresas también pueden reservar el Surf Ranch para retiros o conferencias. Pero muchos entusiastas del surf sueñan con venir aquí para montar la ola de Slater.

Otras piscinas de olas

Las piscinas de olas no son nuevas. Los parques acuáticos como los cinco resorts Schlitterbahn en Texas y Kansas, y el Typhoon Lagoon Surf Pool en Walt Disney World en Florida han existido desde hace años. Pero ahora están apareciendo lugares orientados específicamente para los surfistas en todo el mundo.

Estas incluyen piscinas Wavegarden en España, Australia e Inglaterra, BSR Surf Resort en Waco, Texas y el Surf Ranch de Slater. Estos y otros lugares permiten a los surfistas practicar maniobras y perfeccionar sus habilidades en casi cualquier tipo de ola imaginable, con solo presionar un botón.

La World Surf League ya planea construir piscinas como la de Lemoore en Florida, Japón, Brasil y Australia. Dichas piscinas podrían abrir el deporte a lugares donde no hay océano a la vista, incluso cuando ayudan a los atletas a prepararse para los Juegos de Tokio de 2020, cuando el surf hará su debut como deporte olímpico.

¿El futuro del surf?

Slater ya no es el niño de 20 años con la cara del bebé tostado por el sol de esos viejos episodios de Baywatch (que ahora dice que nunca quiso hacer). Ahora es calvo. En tono de broma me pregunta si tengo un pañuelo para la cabeza que pueda usar para protegerse del sol. No pierde sus ojos azules eléctrico y su torso torneado, y el bronceado intenso que proviene de años de surf.

También es el tipo más frío que he conocido. Entre hablar con amigos y coger olas, Slater se detiene para jugar con un golden retriever llamado Bowline y charlar con los niños. Me habla como si nos conociéramos desde hace años, compartiendo historias sobre tiburones que ha visto (ha habido muchas) y surfeando olas en Lemoore con amigos famosos como Tony Hawk y Shaun White.

Slater suena casi espiritual cuando habla de lo que ha creado. “Esta cosa fue creada para ser una ola perfecta, más de algo que dibujarías o imaginarías en tu mente”, dice. En 2006, Slater decidió que quería un lugar donde pudiera surfear esa ola perfecta que sentía dentro de su corazón. Se acercó a Adam Fincham, un experto en dinámica de fluidos y profesor de ingeniería aeroespacial y mecánica en la Universidad del Sur de California. Juntos, reclutaron a un equipo de ingenieros, científicos, expertos en olas y surfistas de todo el mundo para desarrollar su concepto.

Crearon modelos informáticos para estudiar el comportamiento de las olas, y desarrollaron simulaciones. Dos años más tarde, construyeron un modelo a pequeña escala en un almacén cerca de Los Ángeles. Un grupo de inversores privados y socios financiaron el proyecto.

El Surf Ranch nació ocho años después. Según se informa, cuesta $ 30 millones en diseñar, desarrollar y construir.

Slater dice que eligió a Lemoore por su infraestructura existente (anteriormente tenía una instalación de entrenamiento de wakeboard), acceso a la energía solar y asequibilidad (estar en el medio de la nada tiene sus ventajas).

Hoy en día, los surfistas pueden elegir entre diferentes alturas de olas y niveles de habilidad, desde principiantes hasta profesionales, así como unir partes de diferentes olas. A medida que los contornos a lo largo del fondo de hormigón de la piscina cambian de forma, también lo hacen las olas. Van desde 2 a 8 pies de altura, y vienen cada cuatro minutos. Los paseos duran aproximadamente 45 segundos, toda una vida en el surf.

“Podrían decir: ‘Me gusta el comienzo de esa ola, pero me gusta el final de esa’ ‘, explica Fincham. “Es como editar videos. Puedes hacer lo que quieras”.

info@surferrule.com

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